第一个精子库的惊人诞生地

在一个如此容易感到愤慨和愤怒的国家,精子库已经入籍。说一个人在精子库工作肯定不会比说一个人在投资银行工作更引起骚动。

但并不总是这样。

必须有第一个精子库,早期的银行家们对新的消息感到兴奋和恐惧。

1952年。他们是爱荷华州的两名医生。他们已经想出了如何冷冻精子,使其恢复活力,并利用它帮助家庭受孕。

在开始的第二年,一项全国性的调查发现,28 %的美国人赞成人工授精。那年冬天,三个从解冻的精子中出生的婴儿出生了。

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如果一开始爱荷华州似乎是这项技术起步的一个令人惊讶的地方,那么不妨考虑一下:人类也是动物,爱荷华州是动物研究的温床,尤其是在奶牛领域,自1930年代以来,农民一直在人工授精。

公牛精液市场已经很大了,到50年代初,多达四分之三的育种者使用冠军公牛的精子。对于研究人员来说,有一个很大的激励,那就是尝试尽可能广泛、尽可能长的传播冠军精子的方法。此外,公牛队的赌注更低。

人类辅助生殖的想法引发了恐惧和怀疑。这种技术还没有被视为增强生殖选择的工具,而是可能被国家利用的威胁。想想作家乔治·奥威尔在1984年是如何想象未来的:

孩子出生时会被母亲带走,就像人从母鸡身上取鸡蛋一样。性本能将被根除。生育将是一年一度的手续,就像换一张配给卡一样。我们将取消高潮。我们的神经科医师正在研究这个问题。没有忠诚,只有对党的忠诚。没有爱,只有老大哥的爱。虽然奥威尔等人可能担心生殖技术对人类的社会影响,但动物研究人员正在庆祝牛群的遗传改良,这反映在牛奶产量的提高上。这可能是不自然的,但也不是邪恶的。

所以农场研究人员成为繁殖生物学研究的前沿。他们发现了一件简单而神奇的事情:精子是坚固的小型生物机器,无论在哪里,无论什么地方,它总是会寻找卵子来受精。

收集精液的冠军公牛。(路透社)二十世纪五十年代初,英国科学家成功冷冻精子并对一头母牛进行授精,导致一只他们称之为froster的小牛犊诞生。

据东北法学教授、科学史家卡拉·斯旺森的引人入胜的论文《精子库的诞生》说,大约就在这个时候,一位名叫杰罗姆·谢尔曼的研究生开始修补自己的精子冷冻程序,测试冷冻程序,以寻找一种能够最大限度提高活精子比例的技术,这个账户主要来自精子库。

Sherman在动物现有工作的基础上优化了三个主要变量:冷却或加热精子的速度有多慢,使用多少精液,以及混合到溶液中的添加剂是什么。毕竟,测试生存能力并不难。在解冻精子后,谢尔曼可以在显微镜下简单地观察它们,并计算有多少精子运动良好。迄今为止,目视检查仍然是评价精子质量的主要方式。

谢尔曼更注重冷冻肾组织作为他学术工作的一部分,但在会见了为自己成名的泌尿科医师雷蒙德·邦吉后,他冷冻精子的爱好成了他真正的学术工作。

他们的第一篇论文一起描述了一种似乎能保持精子游动的技术。加入一些甘油——一种有时用于低脂肪饼干的含糖化学物质——然后慢慢降低温度。他们的发现发表在实验生物学和医学协会的会议记录上。

论文发表时,三名妇女已经用先前冷冻的精子进行了受精。邦吉是爱荷华州生育诊所的工作人员,所以在谢尔曼实验开始后的几个月内,两人就有了真正的病人,他们可以在他们身上测试新的程序。

到7月份,三个怀孕正在进行中:他们将是第一个用冷冻和解冻的精子受孕的孩子。两位科学家很快将动物繁殖科学转化为人类生殖医学。

他们试图在美国最负盛名的刊物《科学》上发表研究结果,但我们拒绝了,直到这一构想的成果成为OBS服务。也就是说,他们已经证明冷冻精子可以使卵子受精并导致怀孕,但是他们并不知道冷冻过程是否会在生殖过程中起到意想不到的作用。换句话说,他们不确定婴儿会怎么样。他们对胎儿骨骼进行了x光检查——这在当时是一种常见的手术——一切似乎都很好。

于是他们把论文送到英国的《自然》,在那里被接受。这篇文章发表于1953年10月。相关新闻稿标题为“冷冻人类精子怀孕的妇女”。

这一宣布最终引起了《纽约时报》等媒体的关注。《泰晤士报》指出,这是一个前所未有的事件,但冷冻细胞在畜牧业中得到广泛应用,珍贵的公牛精液已经飞到阿根廷。

回到爱荷华州,当研究人员等待第一个婴儿出生时,信件开始涌入。邦吉回忆说,他收到了一些人称他为科学怪物、非基督徒和医学耻辱的人的便条。

12月下旬,第一个孩子出生了。起初看起来一切都很好,但很快发现婴儿一只眼睛失明了。然后孩子开始癫痫发作。邦吉写信给全国各地的同事,试图确定冷冻精子是否在这些问题中发挥了作用。几个月后,诊断出来了:弓形虫病,一种母亲在怀孕期间感染的寄生虫。(今天孕妇应避免使用猫砂箱和园艺工具,以防止接触寄生虫。)在他们关于冷冻精子儿童的论文中——其他人在此后不久出生——他们都被描述为正常人。

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邦吉至少因为作品引起的负面关注而被搁置,尤其是在当地《锡达拉皮兹报》刊登了一篇耸人听闻的文章之后(标题为: 死后为人父已被证明是可能的。在心脏地带开辟新的生殖技术并不容易。一些精子随后在爱荷华大学被冷冻多年,但大规模使用或出售给消费者的情况从未出现。谢尔曼依然热情洋溢。他转到阿肯色州大学,是冷冻生物学和生殖技术的伟大倡导者。尽管宣传不力,冷冻精子问题持续存在,但随着越来越多的婴儿在他们的帮助下出生,这一过程逐渐正常化。

20世纪80年代中期,HIV的出现部分促成了社会的接受。由于HIV感染有时需要几个月的时间才能出现在当时的测试中,医生们意识到他们可以通过冷冻精子来有效地隔离精子,让他们有时间在使用精子之前对捐赠者进行HIV重测。

回顾《雪松公报》上的文章和其他文章,当时人们最感兴趣的不是精子可能被捐赠、出售和购买,而是死后可能生下孩子。尽管死后受孕的可能性仍在我们身上——甚至在最高法院上——但它已不再是思考受精疗法的焦点。真正疯狂的可能性从来没有出现过。尽管商业精子库宣传某些基因特征,但没有可供选择的伟人库。人类不是奶牛,我们没有人优化我们的生产,或其他任何东西。

我们不是像奥威尔(或奥尔德斯·赫胥黎)想像的那样使用辅助生殖技术,而是按照自由和自主的价值来部署,而不是改进和优化。我们使用辅助生殖技术,在生殖选择的旗帜下,将为人父母的可能性扩大到男同性恋、女同性恋和单身人士。

但不必是这样,记住这一点很重要。人类学家Charis Thompson指出,

辅助生殖技术需要社会和技术创新来理解[辅助生殖技术所建立和否认的生物和社会关系。也就是说,精子库、人工授精和体外受精等技术本身包含着多种可能性,正是这些技术在我们的文化中的展现阻止了我们祖先害怕的极权未来。

使今天的精子库成为可能的技术是在上世纪50年代开发的, s·斯旺森写道。在这半个世纪中,改变的是使用冷冻精液的法律、社会和政治背景,而不是人类生物学。

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